Immunförsvaret

Immunförsvaret är kroppens eget skydd mot infektioner och oönskade ämnen. Immunförsvaret arbetar kontinuerligt med att hålla oönskade "inkräktare" på avstånd, utan att vi ens är medvetna om det. Det är endast när symtom som hosta, snuva, illamående, diarré eller feber uppstår som vi blir medvetna att vårt immunförsvar jobbar på att neutralisera de önskade ämnena.

Vårt immunförsvar består av speciella organ, vävnader, proteiner och celler som skyddar kroppen mot bakterier, virus, svamp och infektioner. Tarmfloran spelar också en viktig roll för vårt immunförsvar. Spädbarns har en omogen, och har inte byggt upp en tarmflora med positiva tarmbakterier. Därför är inte spädbarnets immunsystem, i livmodern och kort efter födseln, beredd att effektivt slåss mot patogener (sjukdomsalstrande bakterier). Spädbarnet är beroende av vad som kallas "passiv immunitet" vilket innebär att barnet får den skyddande funktionen genom moderns antikroppar och andra immunologiskt aktiva ämnen. Dessa ämnen får barnet vid en vaginal födsel och genom bröstmjölken. Den antikroppsrika bröstmjölken, kolostrum, råmjölk, som produceras de första timmarna och efterföljande dagarna efter födseln är viktig för barnet.

Under de efterföljande månaderna efter födseln utvecklas barnets tarmflora. Barnet får i sig naturligt probiotiska mjölksyrabakterier (t. ex. laktobaciller eller bifidobakterier) och prebiotiska kostfibrer (oligosackarider från bröstmjölk) som fungerar som näring mjölksyrabakterierna.

För att även icke bröstmjölksuppfödda barn ska kunna utveckla en hälsosam tarmflora och starkt immunförsvar innehåller moderna modersmjölksersättningar naturligt probiotiska mjölksyrabakterier och prebiotiska oligosackarider.